Что такое перец?

Определимся с терминами :)
Перцем называют всё, что острое, и не только :) Это данность, и не только в русском языке. А какие бывают перцы?
Первый – это, конечно же, растения рода Piper – черный перец, длинный перец и некоторые другие. Кстати, на самом деле, черный перец – белый, в смысле, зрелые плоды его дают белый перец, а незрелые – черный. Длинный перец – то же самое, только плоды его собраны в большие колоски, а у обычного черного колоски поменьше. А еще родственники этого растения – пеперонии :) Да и среди перцев есть несколько декоративных растений с цветастой листвой. Эти растения – лазящие кустарники тропических лесов.
Душистый перец – это растение семейства миртовых, а вернее несколько родственных растений. Родственник гвоздики, фейхоа, гуавы, эвкалипта, мирта и других славных растений. Некоторые разновидности идут только на приготовление перца, а у других и листья используются, и плодоножки (как у гвоздики), и т.п. Эта разновидность известна как Allspice (по-русски встречается название “Всепряность”).
Следующий перец – Shinus molle, розовый перец. Это растение родственно манго и фисташкам. Я о нем ничего не знаю, а повторять инфу из Википедии не хочу, поэтому если у меня появится информация, я ее опубликую, а до тех пор не буду на нем заострять внимания.
Еще есть водный перец, сычуаньский перец, актинидия-перчик и другие острые растения. О них у меня тоже ничего в голове не отложилось…
Ну и, разумеется, красный/стручковый/болгарский перец рода Capsicum. Их несколько видов в культуре, и штук 10 – диких видов с мелкими плодами. Перцы-капсикумы делятся на 2 разновидности по потребительским качествам: острые и сладкие. Эти разновидности в свою очередь тоже разделяют по разным качествам на группы, и во всем этом легко запутаться, а еще в этом делении, как и во всем, что связано с кулинарией, полно мифов и разночтений. Об этом – следующая запись :)